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블랙홀 발견이 인류에게 주는 ‘가능성 있는’ 변화들

세계 과학사상 최초로 블랙홀 관측에 성공해 블랙홀에 대한 관심이 뜨겁다.

국내 연구진을 포함한 국제 사건지평망원경(EHT: Event Horizon Telescope) 연구진이 처녀자리 은하단 중심부의 거대은하 ‘M87’의 중앙부에 있는 블랙홀 관측에 성공했다고 10일 밝혔다.

정확히 말하면 ‘블랙홀의 그림자’(Black Shadow)를 관측한 것이다. 블랙홀은 무거운 별이 고압의 중력에 의해 극단적으로 수축해 중성자만으로 구성된 중성자별이 되고, 여기서 나아가 중성자별이 원자핵의 밀도를 넘어서는 정도로 수축해 빚조차 갇히게 되는 중력을 가진 천체를 말한다. 이번에 관측한 블랙홀은 중력이 태양 질량의 65억 배에 달한다고 추정된다. 따라서 중력뿐인 블랙홀을 관측한다는 것은 블랙홀 자체가 아닌, 주변에서 내뿜는 왜곡된 빛을 확인하는 것이며 이 빛을 ‘블랙홀의 그림자’라고 부른다.

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